Jeugdsport Goed voor hun spieren en hun hersenen


Jeugdsport Goed voor hun spieren en hun hersenen / ouderschap

Met ouders die hun kinderen aanmoedigen om te concurreren met meer intensiteit dan ooit tevoren, krijgen jeugd sporten soms een slechte reputatie. Is er meer aan sport dan alleen het winnen van een trofee?

Onderzoek wijst erop dat lichaamsbeweging en sportactiviteiten ook goed kunnen zijn voor de hersenen van uw kind.

Je kinderen betrekken bij de jeugdsporten - denk aan alles, van tennis tot voetbal - is ook een geweldige manier om fysieke fitheid aan te moedigen. Kinderen die deelnemen aan sport en andere fysieke activiteiten hebben een grotere kans om fysiek actief te blijven in de volwassenheid. We weten allemaal dat de lichamen van onze kinderen gezonder zijn als ze actief zijn, maar hoe zit het met hun hersenen?

Hersenvoordelen - grootte is belangrijk

Hoe konden de hersenen van uw kind profiteren door gewoon deel te nemen aan sport? Onderzoekers van de afdeling Psychologie aan de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign waren geïnteresseerd in het uitzoeken of lichamelijk fit adolescenten hun minder actieve leeftijdsgenoten zouden overtreffen op cognitieve flexibiliteit en werkgeheugenbeoordelingen.

"Dit is de eerste studie die ik ken die MRI-metingen heeft gebruikt om te kijken naar verschillen in hersenen tussen kinderen die fit zijn en kinderen die niet fit zijn," zei professor in de psychologie aan de universiteit van Illinois, Art Kramer, die de studie leidde met een doctoraatsstudent Laura Chaddock. "Verderop, brengt het die maten van hersenstructuur in verband met cognitie."

Onderzoekers analyseerden de MRI-gegevens en ontdekten dat kinderen die lichamelijk fit waren, over het algemeen een ongeveer 12 procent groter hippocampaal volume hadden (ten opzichte van de totale hersengrootte) dan hun minder geschikte leeftijdsgenoten. Beide groepen kinderen werden gemeten aan de hand van tests van het relationele geheugen - het vermogen om verschillende soorten informatie te onthouden en te integreren - en de lichamelijk fit kinderen uitgevoerd op een hoger niveau dan hun minder geschikte leeftijdsgenoten. "Een grotere hippocampus bij kinderen van 9 en 10 jaar lijkt hun prestaties op een relationele geheugentaak op te voeren," zei Chaddock.

Bekijk deze voedingsmiddelen die de hersenen stimuleren voor kinderen >>

Test scores en fitness

Hoe vertalen deze verbeterde cognitieve vaardigheden zich naar academici? Dawn Coe, een promovendus in de bewegingswetenschappen aan de Michigan State University, leidde een studie om te bepalen of er een verband was. Gepubliceerd in december 2012 in de Journal of Sports Medicine and Physical Fitness, haar groep vond dat middelbare scholieren die in de beste fysieke conditie zijn hoger scoorden op gestandaardiseerde tests en hogere cijfers verdienden op rapportkaarten dan hun leeftijdsgenoten. Haar studie is het eerste verband tussen de fitheid van kinderen voor zowel verbeterde testscores als betere cijfers in het algemeen. De resultaten waren over de hele linie waar, ongeacht het geslacht of dat het kind de puberteit had bereikt. Onderzoekers bestudeerden alle aspecten van fysieke fitheid - percentage lichaamsvet, flexibiliteit, spierkracht en uithoudingsvermogen. "We keken naar het volledige bereik van wat gezondheid-gerelateerde fitness wordt genoemd," zei Coe. "Kinderen zijn niet echt fit als ze het goed doen in slechts een van die categorieën."

Heeft uw kind last van gestandaardiseerde testangst? >>

Wat betekent dit?

Als uw kind in staat is om deel te nemen aan de jeugdsportactiviteiten, zal hij profiteren van de ervaring op zowel fysieke als academische manieren. De bevindingen van deze onderzoeken vormen een goed argument tegen scholen die lichamelijke opvoeding en recessietijd verkorten, wat van invloed kan zijn op de academische prestaties van studenten en scores op gestandaardiseerde tests.

"Dat is het spannende, als we mensen kunnen laten luisteren en invloed kunnen hebben op het overheidsbeleid," zei James Pivarnik, professor in de kinesiologie van de Michigan State University die Coe adviseerde over het project.

"Door fitness een groter deel van het leven van kinderen te maken, worden ze ook geschikt voor toekomstig succes", voegt Pivarnik toe. "Fit-kinderen zijn meer kans om fit te zijn voor volwassenen en nu zien we dat fitness gekoppeld is aan academische prestaties, dus hopelijk volgen fitness en succes beide."

Bottom line

De voordelen van jongerenparticipatie in sport gaan verder dan leren samen te werken, de regels volgen, goede sportiviteit beoefenen en vrienden maken. Zoek een activiteit die uw kind leuk vindt en moedig ze aan actief te blijven, zelfs in het laagseizoen. Hun brein kan ervan afhangen.