Je bent nooit te oud om je eerste roman te schrijven - vooral op 40


Je bent nooit te oud om je eerste roman te schrijven - vooral op 40 / vermaak

Veertig is de leeftijd waarna we niet langer in aanmerking komen om up-and-coming te zijn (er zijn geen "50 onder de 50" -lijsten), de tijd in het leven waarin we een gevestigde waarde moeten hebben in onze velden, zittend aan het grote bureau het uitvoeren van de show in plaats van net begint.

Als ik, toen ik een klein meisje was in San Antonio, Texas, droomde schrijver te zijn toen ik opgroeide, had je me verteld dat ik op mijn veertigste hard aan het werk zou zijn, niet op mijn derde of mijn vierde roman, maar op mijn eerste, Ik zou me hebben afgevraagd wat er in vredesnaam fout was gegaan. En als oprichter van 's werelds grootste online gemeenschap voor vrouwelijke auteurs, ken ik persoonlijk schrijvers die niet drie of vier romans hebben geschreven met 40, maar met vijf of zes.

Wanneer je 'debuutroman' hoort, denk je niet dat je 'van middelbare leeftijd' bent, maar ik ben beiden en ik ben niet bang om het vanaf de daken te schreeuwen. Hier zijn mijn vijf tips voor het schrijven van je eerste boek van meer dan 40 jaar, beginnend met het gebruik van het voordeel van nr. 1 dat iemand boven de 40 een eerste boek heeft geschreven: ouder dan 40 jaar.

Meer:Hoe Kamy Wicoff vrouwen helpt de vooringenomen wereld van literatuur aan te pakken (EXCLUSIVE)

1. Schrijf wat je weet

We hebben allemaal het oude gezegde gehoord: schrijf op wat je weet. Maar als eerste auteur van meer dan 40 jaar heb je een geweldige bron die geen enkele 22-jarige debuutschrijver kan bezitten: jouw leven. De ervaringen en de werelden die je hebt bewoond zullen je voorzien van rijk materiaal voor je schrijven. En vergeet niet dat het niet alleen je leven is dat een onmetelijke emotionele en verhalende rijkdom bevat; het is ook het leven van iedereen om je heen.

Voor mijn boek schreef ik over een gescheiden moeder van twee jongens, iets dat ik goed kende als een moeder die door een scheiding was gegaan. Maar ik wilde ook schrijven over de wereld van werk voor vrouwen, en voor dat deel van het leven van mijn hoofdpersoon trok ik zwaar op de ervaringen van mijn jongere zus, van wie ik een carrière op de eerste rij had waar ik meer dan getuige van was twee decennia nu. Ik had mijn boek 20 jaar geleden nooit kunnen schrijven; en eerlijk gezegd, gezien de keuze tussen het lezen van een 45-jarige debuutroman en een 25-jarige, zou ik elke dag mijn kansen op de 45-jarige wagen. (Hallo Laura Ingalls Wilder, George Eliot en Frank McCourt.)

Meer: Laura Dave schrijft stoere, geestige vrouwen - en ze hoopt dat andere auteurs hetzelfde doen

2. Lees als een schrijver

Hopelijk ben je al een geweldige lezer als het schrijven van een boek je interesseert. (Er is geen betere opleiding voor schrijven dan lezen.) Lezen als een schrijver is echter een specifieke benadering. Wanneer je begint te lezen als een schrijver, observeer je hoe succesvolle schrijvers structuur, ritme en gezichtspunt gebruiken, naast een hele reeks andere dingen die je nodig hebt om beslissingen te nemen over het begin van je eigen boek. Francine Prose's Lezen als een schrijver is een fantastische gids.

3. Haast je niet

Ik worstelde met deze ene grote tijd. Omdat ik ouder was en mijn eerste roman schreef, had ik haast om het voor elkaar te krijgen. Ik had het gevoel dat ik zoveel inhaalbeweging deed dat ik het me niet kon veroorloven om dillydally. Maar goed schrijven kost tijd - met name voor een boek-lengte project - en geduld en zelfvergeving zijn de sleutelwoorden.

Ik noem zelfvergeving, omdat het zeer waarschijnlijk is dat het eerste idee dat je verzint, of zelfs het eerste volledige manuscript dat je voltooit, niet zal zijn wat je publiceert als je debuut. Ik heb twee jaar aan een nieuw idee gewerkt voordat ik me realiseerde dat het nergens naartoe ging en begon Wishful Thinking. Ik probeer die jaren niet als een verspilling te zien, maar als onderdeel van een proces, een proces dat ik moest doorlopen om te komen waar ik wilde gaan. Boeken lezen over schrijven kan enorm helpen bij het bieden van het perspectief dat je nodig hebt: ik raad het aan Bird by Bird door Anne Lamott en Stephen King's Over schrijven, twee klassiekers van het genre.

4. Zoek een schrijversgemeenschap

Een van de moeilijkste dingen over het schrijven van een boek later in het leven, voelt als een fraudeis. Het is moeilijk om de zin 'Ik ben een schrijver' uit te spreken als je nog geen gepubliceerd boek hebt om dit te laten zien - vooral als je een bepaalde leeftijd hebt bereikt. Maar het is nog moeilijker om elke dag uren te werken, op iets waar je van houdt, zonder te kunnen zeggen "Ik ben een schrijver" voor anderen die begrijpen en respecteren wat dat betekent.

Een schrijfles volgen is een geweldige manier om andere schrijvers die net beginnen te ontmoeten, zoals het bijwonen van een schrijversconferentie. Online community's zoals degene die ik heb opgericht, SheWrites en anderen als A Room Of Her Own Foundation en de Hedgebrook Writers Colony, zijn ook geweldige plaatsen om ondersteuning te vinden, tips uit te wisselen en zelfs een paar buddy's te ontmoeten. Ik raad ook het boek van Lori A. May aan The Write Crowd: Literary Citizenship & the Writing Life. Lori benadrukt dat nieuwe schrijvers genereus moeten zijn als ze hun netwerken opbouwen en andere schrijvers ondersteunen, niet alleen door het nemen van (advies, tips, enz.), Maar ook door te geven (boeken kopen, evenementen bijwonen, etc.).

5. Doe het voor liefde

De slechtste reden om een ​​boek te schrijven is omdat je wilt kunnen zeggen dat je een auteur bent. De beste reden om een ​​boek te schrijven is omdat je iets te zeggen hebt. Als je gaat schrijven omdat je denkt dat zodra je publiceert (als je publiceert), je hele leven zal veranderen en je in staat zult zijn om je dagelijkse baan op te zeggen, dan zul je teleurgesteld zijn. (De meeste auteurs die als 'succesvol' worden beschouwd, verdienen dit nog steeds niet volledig.) Als u gefocust kunt blijven op uw motivatie om uw boek te schrijven en uzelf er met trots aan te herinneren wanneer u publiceert, Ik tik op een ander item dat meer dan 40 schrijvers meenemen naar de game van de debuutauteur: perspectief. Zoals ik je op dit moment kan vertellen, met mijn vingers gekruist en mijn hart in mijn keel terwijl ik mijn eerste roman de wereld instuur - je hebt het nodig.

Meer:Moet van honden houden auteur Claire Cook wil je helpen om je leven opnieuw uit te vinden